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美海洋地震学家担心失去科考船

2017-08-27 10:40   作者:采集侠    文章来源:网络整理

 
 
美海洋地震学家担心失去科考船  
 

美海洋地震学家担心失去科考船

马库斯朗塞特号面临预算危机。图片来源:Bob Vergaras

马库斯朗塞特号是一艘著名的科考船。但由于美国国家科学基金会(NSF)预算紧缩,这艘船可能有了另一个家:一家纽约造船厂。去年,马库斯朗塞特号只在海上航行了128天。

这艘长约70米的船属于NSF,由哥伦比亚大学拉蒙特-道尔蒂地球观测站(LDEO)负责运行。该船能牵引两长串浮动声接收器,当一系列气枪在水下发射时,这些设备能捕捉大洋底和海洋沉积物层的地震波反射。研究人员能利用这些反射建立俯冲带等结构的3D图片。而这些区域正是板块构造的连接处,易发生大地震和海啸。

而失去马库斯朗塞特号的帮助令海洋地震学家十分懊恼。这艘船的运营成本为1350万美元,但NSF只能支付1000万美元。于是,8月21日,NSF评估了相关建议,并指出如果一个学术机构或企业愿意接管马库斯朗塞特号,只需要给NSF 1000万美元,或者有人愿意出350万美元填补预算缺口,“那就太好了”。

如果没有人愿意接手,马库斯朗塞特号将被拍卖。“在现在的预算状况下,这艘船很难再运行。”NSF海洋学部主管Richard Murray说,“如果这样下去,最终结果将是船被绑在码头上,而不是以不同的方式被使用。”

日前,美国众议院支出小组委员会公布的一项法案显示,2018年NSF将获得73亿美元,较2017年的支出水平下降了1.8%。华盛顿大学海洋地震学家Douglas Wiens表示,再加上该机构计划削减其海底地震仪,美国对海洋地壳成像的能力正处于严重倒退的边缘。“它给依赖这些设备的科学家制造了很多麻烦。在大多数情况下,没有其他方法能做他们的研究。”

此外,得克萨斯大学海洋地震学家Nathan Bangs指出,还有一些地球学家也使用海洋地震数据来了解地球内部重建,马库斯朗塞特号的问题也会给他们造成困扰。“不过,一些地球学家还没有意识到该情况。”(张章)

《中国科学报》 (2017-08-24 第3版 国际)

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